Estudios relacionan contaminación del aire con aumento de casos de Covid-19

El Estudio de Carga Mundial de Morbilidad (Global Burden of Disease, GBD) puso en alerta al mundo entero al señalar a la contaminación del aire como un “factor de riesgo para la mortalidad por enfermedades cardiovasculares y totales hasta el punto de hacerle responsable cada año de unos 5,5 muertes prematuras en todo el mundo”, dato preocupante dado que las zonas con mayores índices de contaminación atmosférica “tendrían también un índice de mortandad mayor en caso de infección por coronavirus”.

En esta línea, el Seremi de Medio Ambiente, Mario Delannays, indicó que esta situación es especialmente compleja en la Región del Biobío, considerando las condiciones ambientales actuales y la llegada del invierno, estación donde se registran la mayor cantidad de enfermedades respiratorias producto de los episodios críticos de calidad del aire y las condiciones climáticas desfavorables.

Una de las causas centrales, indicó Delannays, es la utilización de leña húmeda como método de calefacción, lo que provoca una combustión incompleta, es decir, la liberación de material particulado y gases contaminante a la atmósfera.

Debido a esto, es que la autoridad regional realizó un llamado a la comunidad a tener “conciencia y ser responsables de la conducta que tenemos como ciudadanos (…) y apelamos a que cada familia pueda postergar lo más posible las horas en que enciende su calefacción a leña”, señaló.

Otro estudio, realizado por la Universidad de Harvard, indica que la contaminación es un agravante que podría empeorar el estado de salud de los pacientes afectados por la pandemia ya que el aumento de un micrómetro de partículas finas (MP 2,5) por metro cúbico de aire se asociaría con un incremento de un 15% de la tasa de mortalidad por Covid-19.

Al respeto, Arturo Godoy, Magister en Gestión Ambiental y Jefe de Carrera TNS Ambiental del Instituto Profesional Virginio Gómez, explicó que al igual que Biobío, las regiones de la Araucanía y Ñuble muestran indicadores ambientales desfavorables, ya que son zonas saturadas debido a la gran cantidad de MP 2,5 presente en el aire, lo que podría, según lo indicado en esta investigación, propiciar el desarrollo de enfermedades respiratorias principalmente en la población de alto riesgo.

Por su parte, el diputado Félix González, en conversación con Nuestra Pauta, se refirió a algunos de los proyectos que se discuten actualmente en la Comisión de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Cámara de Diputados – la cual preside – y que buscan principalmente “hacer frente a la reconversión de los sistemas de calefacción de manera de ir dejando la leña (…) y al proyecto de ley que dice relación el cierre anticipado de termoeléctricas a carbón”, señaló.

Recordar que el Ministerio de Medio Ambiente tiene a disposición de la ciudadanía diversas plataformas como la página airechile.mma.gob.cl, al igual que sus redes sociales, esto con el fin de informar sobre el pronóstico diario de la calidad del aire en las comunas del país y, además, entregar recomendaciones generales para el resguardo de la salud y evitar un incremento de la contaminación.